Tο Πανεπιστήμιο γίνεται 50 χρόνων

2014: Το Πανεπιστήμιο Πατρών βάζει τα γιορτινά του. Γίνεται 50 χρονών. 50 χρόνια πέρασαν από την ίδρυσή του με το Νομοθετικό Διάταγμα 4425 της 11ης Νοεμβρίου 1964. Καλούνταν τότε να απαντήσει στις προκλήσεις της εποχής και να συμβάλλει στην επίλυση των προβλημάτων που ταλάνιζαν την ελληνική κοινωνία. Σύμφωνα με τη σχετική εισηγητική έκθεση σκοπός του οριζόταν:
  1. Η διδασκαλία και η έρευνα θεμάτων αναγομένων στην οικονομική ανάπτυξη της Χώρας με έμφαση στις θετικές Επιστήμες, την Τεχνολογία, τις Οικονομικές και Κοινωνικές Επιστήμες και την Οργάνωση και Διοίκηση Επιχειρήσεων.
  2. Η εκπαίδευση εξειδικευμένου επιστημονικού και τεχνικού δυναμικού για κάλυψη των αναγκών της Χώρας.
  3. Η μείωση της εξόδου των Ελλήνων φοιτητών στο εξωτερικό.
  4. Η διευκόλυνση της επανόδου στη Χώρα Ελλήνων επιστημόνων και καθηγητών που σταδιοδρομούσαν στα Πανεπιστήμια της αλλοδαπής.
Τι κατάφερε από όλα αυτά; Ενδεχόμενα όχι όλα, αλλά σίγουρα πολλά. Σ’ ένα δύσκολο και ασταθές εθνικό και ενίοτε διεθνές περιβάλλον το Πανεπιστήμιο Πατρών άφησε το αποτύπωμά του στον εκπαιδευτικό χάρτη της χώρας αλλά και το διεθνή. Σε μια καταπράσινη έκταση 2.656 στρεμμάτων στο Ρίο, και εδώ και λίγο καιρό στο Αγρίνιο, μετεξελίχτηκε σε μία πολύβουη πολιτεία που θεραπεύει σχεδόν όλες τις επιστήμες που μνημονεύονται στο ιδρυτικό διάταγμα και εκπαιδεύει τεχνικό και επιστημονικό προσωπικό υψηλού επιπέδου.
Δίπλα στους 900 κοντά ερευνητές όλων των κατηγοριών και τους 400 διοικητικούς υπαλλήλους οι 32.000 φοιτητές του, προπτυχιακοί και μεταπτυχιακοί, είναι από τα πιο ζωντανά κομμάτια του. Ερχονται από άλλους τόπους για να ζήσουν εδώ την πιο συναρπαστική περιπέτεια της ζωής τους. Συγκροτούν τη νέα γενιά επιστημόνων και ερευνητών που, παρά την βαθιά κρίση που γνωρίζει σήμερα η χώρα και τις δυσοίωνες επαγγελματικές προοπτικές, επωμίζονται τη χάραξη μίας νέας πορείας προς το καλύτερο της κοινωνίας.
Οι προκλήσεις πολλές, εγχώριες και διεθνείς: στην έρευνα, στην εκπαίδευση, στην κοινωνική προσφορά. Χάρη στο υψηλό του εκπαιδευτικό και ερευνητικό προσωπικό το Πανεπιστήμιο Πατρών δίνει τη μάχη της ανάπτυξης και της αριστείας χωρίς να διστάσει να δει τον εαυτό του αυτοκριτικά, μέσω της αυτοαξιολόγησης και της εξωτερικής αξιολόγησης, ώστε να γίνεται συνεχώς καλύτερο. Αρωγός στην προσπάθεια αυτή είναι όλα τα μέλη της κοινότητας, διοικητικοί υπάλληλοι, κάθε είδους τεχνικό προσωπικό και οι φοιτητές.
Το Πανεπιστήμιο Πατρών ιδρύθηκε σε μία περίοδο που πρωτοεμφανίστηκε η αντίληψη ότι η χρηματοδότηση για την παιδεία δεν είναι δαπάνη αλλά επένδυση. Σήμερα το σύνθημα αυτό είναι περισσότερο επίκαιρο από ποτέ. Πιστό στην αρχή αυτή το Πανεπιστήμιο Πατρών αποδεικνύει έμπρακτα στα 50 χρόνια ζωής του ότι μπορεί να αξιοποιεί κάθε ευρώ προς όφελος της νέας γενιάς, της τοπικής κοινωνίας και της χώρας, της γνώσης και της έρευνας.