(Ξανα)διαβάζοντας την Ιστορία της Πορφυρής Δούλης

Εδώ και 2 εβδομάδες η γνωστή πλατφόρμα streaming Hulu έχει ξεκινήσει την προβολή της τηλεοπτικής σειράς The Handmaid’s Tale, η οποία είναι βασισμένη στο ομώνυμο μυθιστόρημα της Καναδής συγγραφέως Margaret Atwood. Το εξαιρετικό καστ και η υποβλητική σκηνοθεσία σίγουρα δεν θα απογοητεύσουν τους λάτρεις των κάθε λογής δυστοπιών. Καιρός λοιπόν να ξαναθυμηθούμε το (κλασικό πλέον) μυθιστόρημα της Atwood, το οποίο στα ελληνικά πρωτοκυκλοφόρησε το 1989, σε μετάφραση του Παύλου Μάτεσι, με τον τίτλο Η Ιστορία της Πορφυρής Δούλης (εκδόσεις Εστία). Η πλοκή του εκτυλίσσεται σε ένα μέλλον όπου η ρύπανση του περιβάλλοντος έχει προκαλέσει στειρότητα στους περισσότερους ανθρώπους. Στη Βόρεια Αμερική έχει εγκαθιδρυθεί ένα ακραία θεοκρατικό καθεστώς (η λεγόμενη ‘Δημοκρατία του Γιλεάδ’), το οποίο έχει μετατρέψει τις γυναίκες που είναι ακόμη γόνιμες σε δούλες-μηχανές αναπαραγωγής για λογαριασμό της άρχουσας τάξης. Μέσα σε αυτό τον εφιαλτικό κόσμο προσπαθεί να επιβιώσει η πρωταγωνίστρια Offred (‘Η του Φρέντ’, όνομα που υπογραμμίζει το ότι έχει χάσει κάθε κυριαρχία πάνω στο σώμα της). Ας μην σπεύσουμε όμως να τα θεωρήσουμε όλα αυτά επιστημονική φαντασία: ‘Δεν υπάρχει τίποτε σε αυτό το μυθιστόρημα που να μην έχει συμβεί ήδη κάπου’, όπως έχει δηλώσει η ίδια η συγγραφέας του, γεννώντας αναπόφευκτα το ερώτημα αν (ή ίσως πότε) θα μπορούσαν να ξανασυμβούν...