Βραβείο Νόμπελ Φυσικής 2017

Το βραβείο Νόμπελ Φυσικής 2017 δόθηκε από την Σουηδική Βασιλική Ακαδημία των Επιστημών από κοινού στον Rainer Weiss (MIT) και στους Barry C. Barish, Kip S. Thorne (Caltech) για την καθοριστική συμβολή τους στον ανιχνευτή LIGO και την παρατήρηση των βαρυτικών κυμάτων.Ας ξεκινήσουμε όμως με την έννοια των βαρυτικών κυμάτων. Τα βαρυτικά κύματα είναι η απώλεια ενέργειας που εκπέμπεται μετά από μια βίαιη διαδικασία, όπως για παράδειγμα η συγχώνευση μαύρων τρυπών ή η έκρηξη κάποιου μεγάλου άστρου. Ουσιαστικά δημιουργούνται από την παραμόρφωση του χωροχρόνου, όταν τροποποιείται η ενέργεια ή η τροχιά κάποιας μάζας. Με την δημιουργία των παρατηρητηρίων LIGO λοιπόν, οι ερευνητές κατάφεραν να εντοπίσουν κάποια βαρυτικά κύματα. Για να το σχηματοποιήσουμε στο μυαλό μας θα μπορούσαμε να φανταστούμε τον χωροχρόνο σαν ένα δίχτυ, όπου παρατηρούμε μια καμπύλωση όταν αφήσουμε πάνω του ένα αντικείμενο. Το σημαντικότερο όλων σε αυτό το βραβείο Νόμπελ είναι η επιβεβαίωση της Γενικής Θεωρίας της Σχετικότητας του Albert Einstein σχεδόν έναν αιώνα μετά. Ήδη το 1916 ο Einstein διατύπωσε την θεωρία του, εξηγώντας πως η βαρύτητα δεν είναι απλά μια δύναμη, αλλά το αποτέλεσμα της παραμόρφωσης του χωροχρόνου που δημιουργείται γύρω από οποιοδήποτε κομμάτι ύλης. Για να καταλήξει στην θεωρία του, την συσχέτισε με τα ηλεκτρομαγνητικά κύματα, τα οποία δημιουργούνται από την κίνηση των ηλεκτρικών φορτίων και διαδίδονται στον χωροχρόνο. Έτσι και τα βαρυτικά κύματα δημιουργούνται από την βίαιη μετακίνηση μαζών και καμπυλώνουν τον χωροχρόνο. Όσο για τα παρατηρητήρια LIGO, θα μπορούσαμε να πούμε ότι πρόκειται για τεράστια συμβολόμετρα που μελετάνε την συμβολή των κυμάτων και δίνουν την δυνατότητα να μετρήθουν απειροελάχιστες διακυμάνσεις. Η συμβολή στην επιστήμη από αυτή την ανακάλυψη είναι μεγάλη, καθώς θα μπορούμε πια να ξέρουμε κάθε φορά την προέλευση των βαρυτικών κυμάτων, καθώς και για την πηγή που τα δημιούργησε.
Σύνταξη: